El fin de una era de vuelos espaciales: Despidiendo al transbordador

Con el transbordador espacial, la NASA popularizó y bajó de coste las misiones espaciales. Cuando el vuelo espacial a través del Programa Apolo a la luna se había convertido en una rutina demasiado cara e insostenible presupuestariamente, se desarrolló el concepto de vehículo casi totalmente reutilizable como modelo de las futuras misiones. Salir al espacio era muy caro, Estados Unidos tenía muchísimos frentes abiertos dónde destinar los dólares y el congreso estadounidense no estaba dispuesto a seguir financiando ya mas misiones Apolo una vez ganada la carrera contra los rusos, así fue como en en 1972 el entonces Presidente Nixon anunció que la NASA estaba desarrollando un proyecto de vuelos espaciales de bajo coste.

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43 años que cambiaron el mundo

Ayer la Nasa, después de 8 meses de trayecto, consiguió poner sobre el planeta Marte un nuevo explorador robot que durante unos dos años, probablemente mas, gracias a su maravillosa batería de plutonio, con el que recorrerá un trocito del planeta rojo para realizar fotos y experimentos in situ. El objetivo, conocer más sobre el planeta, entre otras cosas si en algún momento albergó vida, y de paso seguir allanando el terreno para una posible futura misión tripulada.

Hace unos días, el 16 de Julio, se cumplían 43 años desde que Neil Armstrong pisó la Luna. Sé que quizás las comparaciones no son del todo justas, pero a falta de que tengamos un nuevo Armstrong dejando su huella esta vez sobre tierra roja, creo que comparar estas dos situaciones es más que conveniente, al menos por el momento, para poder apreciar el cambio que hemos sufrido. Mi ánimo no es compararlas en complejidad, horas de trabajo, ingenieros o presupuesto, porque no habría lugar para ello, cada una fue extraordinaria para el momento en que fue realizada, tuvo sus motivaciones históricas mas el mismo espíritu de superación.

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